Как цепная реакция в космосе может парализовать жизнь на Земле

Столкновение двух спутников на околоземной орбите может вызвать каскадный эффект, который приведет к отказу и других спутников. И такой полный функциональный отказ большинства спутников будет иметь для всех нас драматические последствия.

Символическое изображение. © futurezone.at

Если два из более чем 1900 активных спутников столкнутся в космосе, это, по идее, не должно иметь больших последствий. В конце концов, почти для каждого спутника имеется замена. Тем не менее, эксперты опасаются, что даже такое небольшое столкновение может привести к возможному полному отказу всех работающих в околоземном пространстве спутников.

Это называется синдромом Кесслера или каскадным эффектом.

Столкновение двух спутников создает поле летящего мусора. Это может поразить и другие спутники, в результате чего поле мусора будет постоянно расти, пока, наконец, большинство орбитальных космических аппаратов не будет уничтожено. А отказ спутников будет иметь далеко идущие последствия. Наблюдения за погодой и Землей для предупреждения о стихийных бедствиях, военное наблюдение, системы логистики и управления автономными транспортными средствами, не говоря уже об обеспечении функционирования интернета - это далеко не полный перечень сфер, где задействованы спутники.

Зависимость

Не важная не первый взгляд функция может оказать в результате наиболее сильное влияние. Такие сервисы, как GPS, имеют высокоточную службу времени с точностью до десяти наносекунд. И эта служба времени отвечает за всемирную синхронизацию операций по электроснабжению, телекоммуникациям и банковским платежам. «Если эту функцию нельзя будет поддерживать, это может вызвать лавину последующих эффектов», - говорит Герберт Зауругг, эксперт по сетевым технологиям из Вены.

 Шарик проделал в алюминиевом блоке 6-сантиметровый кратер. © ESA

В области электрических сетей это может привести к отключению электроэнергии, что неизменно приведет к хаосу. Речь также идет о критически важной инфраструктуре, логистических цепочках, а также полуавтономных перевозках. «Мы вряд ли будем готовы к этим последствиям», - подчеркивает Зауругг.

Достаточно места

Опасения перед лицом синдрома Кесслера все более усиливаются, поскольку SpaceX намеревается выпустить в космос еще 12 000 своих спутников Starlink. Лишь несколько дней назад ESA едва смогла предотвратить столкновение своего спутника со спутником Starlink - даже несмотря на то, что SpaceX разместила до сих пор в космосе лишь 60 таких спутников из обещанных тысяч.

Трал должен захватывать космические обломки. © ESA

Космический эксперт Ойген Райхель показывает числовую зависимость. «Эти спутники по размеру не больше маленькой легковушки. И там, наверху, достаточно места для миллиона спутников». Правда, при этом между теми, кто их эксплуатируют, должна быть налажена хорошая коммуникация. Кроме того, небольшие космические аварии весьма ограниченно повлияют на службы на Земле, говорит Рейхель: «От 10 до 20 процентов спутников могут выйти из строя, и никто этого и не заметит».

Но такие аварии случаются снова и снова. «Чем больше спутников находится на орбите, тем выше риск столкновения. Нынешняя частота столкновений - это одно столкновение в год. Но уже через несколько лет эта частота может увеличиться до пяти или шести», - говорит Хольгер Краг, глава офиса космического агентства ESA по вопросам обломков космических аппаратов. В настоящее время опасности для возникновения каскадного эффекта с полным отказом систем пока что нет. Но ситуация может быстро измениться уже в ближайшие несколько лет. "Это похоже на изменение климата. Проблема уже запущена, мы можем лишь предотвратить добавление мусора. Поэтому действовать мы должны немедленно. В противном случае мы заблокируем возможность космических путешествий для будущих поколений».

Специалисты ESA в ходе тестирования определили разрушительную силу даже маленьких кусочков космического мусора. Для проведения теста они выстреливали алюминиевым шариком диаметром 1 сантиметр со средней скоростью 6,8 километра в секунду в алюминиевый блок толщиной 18 сантиметров. Результат: шарик проделал в блоке 6-сантиметровый кратер.

И этот тест наглядно иллюстрирует проблему. В настоящее время техника позволяет обнаруживать для маневров уклонения только обломки, превышающие 10 сантиметров. А меньшие фракции, которые, как показал тест, также имеют высокую кинетическую энергию, незаметно летают в космосе и подвергают реальной опасности спутники, космические корабли и космические станции.

Система утилизации для спутников

По данным ESA, в настоящее время на орбите находится 8 400 тонн рукотворной техники. В идеале страны и компании, принимающие участие в освоении космоса, сами должны заботиться о том, чтобы сохранять космическое пространство в чистоте. SpaceX заявляет, что ее спутники войдут в атмосферу Земли в течение нескольких месяцев по окончании их эксплуатации, чтобы полностью в ней сгореть. Если же эти зонды не смогут получить команду на падение, это должно произойти автоматически спустя максимум пять лет. Исследователи ESA считают такой подход разумным, поскольку можно планировать утилизацию этих аппаратов еще даже до размещения спутника на орбите.

Поймать мусор

Но это не решает проблему уже существующих отходов. Над этим вопросом в настоящее время работает международная команда, состоящая из исследователей и представителей промышленности. Проект «RemoveDebris» разрабатывает спутники, которые должны будут взять на себя функцию космических уборщиков. На них будет устанавливаться система сканирования, которая идентифицирует мусор. В качестве одного из способов избавиться от космического мусора предлагается стрелять из гарпуна, который будет застревать в крупноформатном мусоре и отработавших мертвых спутниках. На другом конце гарпуна при этом будет раскрываться парус. Благодаря парусу, курс обломков меняется, и они сгорают в атмосфере Земли.

По схожему принципу должен работать и космический невод. Этот невод выстреливается в сторону обломков и обвивает их. Далее пакет с таким мусором отправляется в атмосферу, где он полностью сгорает. Над такой системой сейчас работает и ESA. И уже в 2025 году запланировано убрать таким способом из космического пространства первый спутник.

Астрономы открыли самую массивную спиральную галактику

Астрономы, при помощи комплекса радиотелескопов ALMA (Atacama Large Millimeter Array), открыли наверное самую массивную спиральную галактику в нашей Вселенной.

Галактика DLA0817g глазами художника. Фото NRAO/AUI/NSF, S. Dagnello

Галактика, которая получила обозначение DLA0817g, появилась, по мнению ученых, спустя 1,5 миллиарда лет после Большого взрыва. Она находится на расстоянии около 12,2 миллиарда лет световых лет от Земли, однако, учитывая расширения Вселенной, в настоящий момент DLA0817g, должна находится на расстоянии 24,4 миллиарда световых лет.

Галактика DLA0817g в радиодиапазоне. Фото ALMA (ESO/NAOJ/NRAO), M. Neeleman; NRAO/AUI/NSF, S. Dagnello

Ученые назвали объект Диском Вольфа - в честь астронома Артура Вольфа. Галактика DLA0817g стала самой далекой галактикой с вращающимся диском среди всех обнаруженных на данный момент астрономами. Согласно современным моделям, массивные галактики образуются из слияний меньших по массе галактик и скоплений горячего газа. Эти столкновения препятствуют формированию дисков, характерных для Вселенной нынешнего возраста. Поэтому существование Диска Вольфа заставит астрономов пересмотреть механизмы появления таких космических объектов. Вероятно, DLA0817g аккумулировал холодный газ, однако вопрос, как ему удалось сохранить стабильный диск при такой большой массе, остается открытым.

«Скорость звездообразования в DLA0817g, по крайней мере, в десять раз выше, чем в нашей собственной галактике», – пишут ученые, «Должно быть, это одна из самых продуктивных дисковых галактик в ранней Вселенной».

Кометы десятилетия не будет - C / 2019 Y4 (ATLAS) распалась на части

Комета C / 2019 Y4 (ATLAS), которая, по мнению астрономов, должна была стать самой яркой кометой десятилетия, развалилась на части. Катаклизм заснял космический телескоп "Хаббл".

Фрагменты кометы C/2019 Y4 (ATLAS). Первый снимок выполнен космическим телескопом "Хаббл" 20 апреля, второй 23 апреля 2020 года. Фото NASA, ESA, D. Jewitt (UCLA), Q. Ye (University of Maryland)

Напомним, что комета C/2019 Y4 (ATLAS) была обнаружена 28 декабря 2019 года при помощи системы Asteroid Terrestrial-impact Last Alert System (ATLAS) на Гавайях - астрономической системы раннего предупреждения, предназначенной для обнаружения небольших околоземных объектов за несколько дней или недель до того, как они пройдут мимо Земли.

Астрономы предположили, что к концу мая 2020 года комета будет видна даже невооруженным глазом. А 31 мая 2020 года она должна пролететь всего в 0,25 а.е. от Солнца. Но до Солнца C/2019 Y4 (ATLAS) в целом состоянии не добралась.

Начиная с середины марта астрономы наблюдали, как комета, по мере приближения к Солнцу, становится все ярче, однако затем она резко стала тускнуть. Сразу было сделано предположение, что ядро кометы начало распадаться. К наблюдениям подключили космический телескоп "Хаббл", который подтвердил - комета  C/2019 Y4 (ATLAS) развалилась на фрагменты.

Как считают ученые, распад кометы при столь быстром росте ее яркости неудивителен. При подлете к Солнцу C/2019 Y4 начала выбрасывать в окружающее пространство большое количество летучих веществ в замороженном виде. Активный выброс газов, вероятно, способствовал ее распаду на десятки частей. И по всей видимости такое поведение является закономерностью для большинства ядер комет.

Картина дня

))}
Loading...
наверх